Antioxydanten

Antioxidanten worden gebruikt in voedsel en in geneesmiddelen. Ze voorkomen een chemische reactie met de lucht (oxidatie). Ze zorgen er bijvoorbeeld voor dat vet niet ranzig wordt. Ranzig vet bederft niet alleen de smaak van voedsel, zodat een dier het niet meer zal eten; rauw vet is ook giftig en kan de gezondheid van het dier in gevaar brengen. Daarnaast gaat door oxidatie de voedingsstof van essentiële vetzuren verloren. Ook in vet oplosbare vitaminen (vitamine A) worden door ranzig vet vernietigd.

Een goed voorbeeld is vitamine C, een veel gebruikte antioxidant. Wanneer u een appel in stukken snijdt en deze aan de lucht blootgesteld laat liggen, zak de appel snel bruin verkleuren. Sprenkelt u echter een beetje citroensap (rijk aan vitamine C) over de appel, dan zullen de besprenkelde delen minder snel bruin worden.

Een tweede belangrijke functie van antioxidanten is een beschermende functie in het lichaam van mens en dier. Oxidatie is een proces dat ook in het lichaam plaatsvinddt. Het resultaat zijn zogenaamde vrije radicalen, zeer reactieve zuurstofverbindingen die bij de stofwisseling ontstaan. Zij hebben een functie, maar een teveel aan vrije radicalen kan tot celbeschadiging leiden. Antioxidanten beschermen het lichaam hiertegen.

We maken een onderscheid tussen synthetische en natuurlijke antioxidanten. Tot de synthetische antioxidanten behoren BHA, BHT en Ethoxyquine. Tot de natuurlijke antioxidanten in eerste instantie vitamine C, tocoferolen (vitamine E), carotenoïden, zink, selenium, sulfiden en plantenhormonen, daarnaast enkele etherische olieën. Tot de voedingsmiddelen die rijk zijn aan tocoferolen behoren onder andere tarwekiemen, maïsolie, katoenzaadolie, sojabonen en zonnebloemzaden.

Lijst van toegelaten antioxidanten in diervoeding
• E300 = L-ascorbinezuur
• E301 = Sodium L-ascorbaat
• E302 = Calcium-L-ascorbaat
• E304 = 6-Palmityl-L-ascorbinezuur
• E306 = sterke Tocoferolrijke extracten van natuurlijke oorsprong
• E307 = synthetische Alfa-Tocoferol
• E310 = Propylgallaat
• E311 = Octyl
• E312 = Dodecyl
• E320 = Butylhydroxyanisol (BHA)
• E321 = Butylhydroxytolueen (BHT)
• E324 = Ethoxyquine
!